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龙生九子的故事

时间:2012-08-11   阅读:

龙,本来是集体想象的产物,它的“九子”却被描绘得有鼻子有眼。尽管这九位神头鬼脸的兄弟各有各的长相,各有各的脾气,在中国文化中,始终神秘玄妙,独霸一方。崇拜龙的民族,对“龙生九子”当然非常器重。明代那些文人士大夫,乐于为“云中龙”、“水中龙”后续香烟,经过他们添枝加叶,“龙子”的谱系便越来越明晰、完善了。比如,陆容的《菽园杂记》、李东阳的《怀麓堂集》、杨慎的《升庵集》、李诩的《戒庵老人漫笔》,以及徐应秋的《玉芝堂谈芸》等等,都把“龙子”们的音容笑貌、息怒哀乐,淋漓尽致地交代了出来。虽说九位“龙子”在称谓、排序上小有差异,总体面貌区别不大。
按照杨慎的《升庵外集》,他的排序是:“老大,赑屃;老二,螭吻(鸱尾);老三,蒲牢;老四,狴犴;老五,饕餮(音“涛帖”);老六,蚣蝮(音“八夏”);老七,睚眦;老八,狻猊;老九,椒图。”此外,还有人“加塞儿”,把螭首、麒麟、朝天吼(犼)、貔貅(音“皮休”)也拉进“龙子”的行列。
“龙子”上榜,各有各的说道。九兄弟品貌如何,明朝人给出了详尽的挡案。李东阳在《怀麓堂集》中写道:“龙生九子不成龙,各有所好。囚牛,平生好音乐,今胡琴头上刻是其遗像。睚眦,平生好杀,金刀柄上龙吞口是其遗像。嘲风,平生好险,今殿角走兽是其遗像。蒲牢,生平好鸣,今钟上兽钮是其遗像。狻猊,平生好坐,今佛座狮子是其遗像。霸下,平生好负重,今碑座兽是遗像。狴犴,平生好讼,今狱门上狮子是其遗像。负屃,平生好文,今碑两旁文龙是其遗像。螭吻,平生好吞,今殿脊兽是其遗像。”
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龙生九子之长子赑屃(bìxì),长得很像乌龟,喜欢背重物。传说上古时代常驮着三山五岳,在江河湖海里兴风作浪。大禹治水时,曾帮大禹横渡黄河,推山挖沟,疏遍河道,立下汗马功劳。在吴承恩的《西游记》中,东海龙王曾用计让赑屃承载唐玄奘师徒过河。可见,赑屃似乎也不是我们常见的那种普通乌龟,而是特别大而有点古怪的“神龟”或“灵龟”。《左思赋》曰:“巨龟赑屃”;《礼记·礼运篇》也说:“鳞凤龟龙,谓之四灵。”古人把这四者当作神灵,是说动物中根本不存在这些东西,而是人们想象和创作流传下来的。今天,我们看到赑屃的神像,往往遗存在显赫石碑之下,吃力地向前昂着头,四只脚拼命地撑着,挣扎着向前爬,却总是移不开步,它已成为祥瑞、和谐、长寿、吉祥、高贵的象征。世俗君主及权贵们常以隐恶扬善之法,将自己的功德之绩刻在石碑上,企图让赑屃拖给后人,从而实现永垂不朽;同时赑屃也是中华民族忍辱负重传统美德的一种体现,据说触摸它总能给人带来福气。
龙生九子之次子螭吻(chīwěn),也叫鸱吻、鸱尾,形状像四角蛇剪去了尾巴,常为宫殿屋角上的装饰物。《墨客挥犀》记载:“汉以宫殿多灾,术者言天上有鱼尾星,宜为其像以礼之,始有此饰也。”相传汉武帝建柏梁殿时,有人上疏说大海中有一种鱼,虬尾似鸱鸟,能喷浪降雨,可避火灾,驱除魑魅。因此脊兽鸱吻起初并不是龙形的,有鸟形的,更多的是鱼龙形的。到清朝以后龙形的鸱吻增多,表面龙纹四爪腾空,龙首怒目做张口吞脊状,背上插着一柄宝剑,立于建筑物的尾脊上,被称作“好望者”。据说此物能吞万物,就叫它负责看护房屋建筑横脊;它喜欢登高俯瞰,因此在民间被视为祈求降雨和避火消防的饰物。“鱼虬”是鸱吻的前身,故属火性,有镇邪避火功能。
龙生九子之三子蒲牢(púláo),形体较小的龙子,好鸣叫。《班固赋发鲸鱼铿华钟注》:“海中有大鱼曰鲸,海边有兽曰蒲牢。辄大鸣,凡钟欲令闻大者,故作蒲牢于上,所以撞之者为鲸鱼。”据说蒲牢生活在海边,平时最怕的是鲸鱼,一看到鲸鱼就会大喊大叫、落荒而逃。于是,人们就将它的形象置于钟上,并将撞钟的长木雕成鲸鱼的形状,以其撞钟,求其声大而亮。古代乐器编钟顶上就用它来装饰,一般寺庙大钟上的钟钮也用它来作兽钮,意在说它的声音洪亮能传千里。让“鲸鱼”撞“蒲牢”,其声“响入云霄”且“专声独远”。后来人们又演义它的功能为“负责报时”。
龙生九子之四子狴犴(bì’àn),又叫宪章,相貌像虎,有威力,又好狱讼之事,它的形象刻铸在监狱牢房门上,“狴犴”一词后人用为“牢狱”的代称。《易林》“失忘怀尤,如幽狴牢。”伊力《谋略大师刘伯温智谋全书》“视狴犴而不惴者,未尝中于法者也。”意思是说见牢狱而不心慌的人,是因为他未曾有过犯法的经历。据说狴犴掌管刑狱,又多饰于死囚牢的门楣上,所以,民间又有“虎头牢”的说法。传说狴犴不仅急公好义、仗义执言,而且秉公而断,故威风凛凛,又常饰于官衙的大堂两侧,或行政长官街牌和肃静回避牌的上端,让其虎视察看,以维护公堂的肃穆正气。
龙生九子之五子饕餮(tāotiè),恶兽名,形似狼,好饮食,古钟鼎彝器上多雕刻其头像作为装饰。《辞源》上有“吕氏春秋周鼎饕餮,有首无异也。”饕餮作为一种图案化的兽面纹饰出现在商周青铜器上,称作饕餮纹。又《诸神由来》:“饕餮,好食,立鼎盖。”传说饕餮特别贪食,喜欢品尝各式各样的美食,因此常站在鼎盖上沾沾油水,人们称它为“美食主义者”;因为是贪食的恶兽,人们便将贪于饮食甚至贪婪财物的人称为“饕餮之徒”。
龙生九子之六子蚣蝮(bāxià),《诸神由来》:“蚣蝮,好立,站桥柱。”据说平生最喜欢水,擅长游泳,所以大都被装饰在桥头柱、桥洞之上,或饰于石桥顶端以及建筑滴水上,被称为“好水者”。
龙生九子之七子睚眦(yázì),相貌似豺,好噬杀。睚眦的本意是怒目而视,成语有“一饭之德必偿,睚眦之怒必报”。报则避免不了腥杀,因此让像豺一样的龙子出现在刀鞘上作为装饰,刻镂于刀环上,发怒瞪眼,以彰显其杀气腾腾,最为合适。传说中睚眦性情凶残,爱争斗厮杀,且能吞兵器,还负责看护天下兵器,因而刀、剑之类武器装饰了龙的形象后,更增添了慑人的力量,它装饰在兵将的兵器上,也大量用在仪仗和宫殿守卫者的武器上。八子狻猊,貌像狮子。《升庵外集》曰:“好烟火,故立于香炉。”又称金猊、灵猊。李清照《凤凰台上忆吹箫·冷气猊》有“香冷金猊,被翻红浪,起来慵自梳头”句,这里“金猊”即狮子的代称,由于一夜没有续填香料,铜制的狮形熏炉中早已香消烬冷。也有人说狻猊喜欢蹲坐,佛座上的狮子是其遗像。佛祖释迦牟尼称其为“无畏的狮子”,意为敢食虎豹且气宇轩昂,所以又常蹲坐于庙中佛的坐席上,或成为文殊菩萨的座骑。《穆天子传》:“狻猊,野马,走五百里。”
龙生九子之八子狻猊
(suānní) ,貌像狮子。《升庵外集》曰:“好烟火,故立于香炉。”又称金猊、灵猊。李清照《凤凰台上忆吹箫·冷气猊》有“香冷金猊,被翻红浪,起来慵自梳头”句,这里“金猊”即狮子的代称,由于一夜没有续填香料,铜制的狮形熏炉中早已香消烬冷。也有人说狻猊喜欢蹲坐,佛座上的狮子是其遗像。佛祖释迦牟尼称其为“无畏的狮子”,意为敢食虎豹且气宇轩昂,所以又常蹲坐于庙中佛的坐席上,或成为文殊菩萨的座骑。《穆天子传》:“狻猊,野马,走五百里。”
龙生九子之九子椒图(jiāotú),形像螺蚌,“性好闲,立于门首。”《升庵外集》称:“铺首衔环是其形象”。螺蚌遇到外敌侵犯总是将壳口紧合,人们将他用在门上,除取“紧闭”之意、以求平安外,还因其面目狰狞以负责看守门户、镇守邪妖,另外还有一个原因是椒图“性好僻静”、忠于职守,故常被饰为大门上的铁环兽或挡门的石鼓,让其照顾一家一户的安宁,被民间称作“性情温顺”的龙子。
龙生九子的传说由来已久,但究竟是哪九种?是否仅有九种?其说法无论是史料记载,还是民间流传,均无定案。其实所谓“龙生九子”,也并非龙恰好生有九子,在中国古代传统文化中,有以“三”表示多、以“九”表示极多的习惯,“九”在这里是个虚数,也是个贵数,有至高无上的地位,所以用“九”来描述人们崇尚的“龙子”再合适不过。
有的说法还把螭首、麒麟、朝天吼(犼)、貔貅也列入龙子之一。